Just Conny

Bruisend, glamorous, liefdevol, uitgesproken, gastvrij en hartelijk. Conny is niet in een zin te vangen en dat maakt haar zo’n intrigerende vrouw. Warm ontvangt ze Eric en het team van fotografen en laat trots haar schitterende appartement zien dat smaakvol en met veel oog voor detail is ingericht. Conny ziet er fantastisch uit, vertelt enthousiast over haar nieuwe Jazz CD en over het plezier dat ze beleeft in deze nieuwe fase van haar leven.

Eric ploft neer op de bank en Conny zet lekkere knabbels en versgemaakte jus neer. Eric is die ochtend geland uit Koh Samui en Conny heeft net haar CD afgerond die begin oktober in de winkels verkrijgbaar is. Ze hebben elkaar veel te vertellen en al snel blijkt dat ze ontzettend veel raakvlakken hebben en op veel fronten dezelfde karakteristieke eigenschappen. Conny heeft veel humor, houdt van mensen en weet lekker te relativeren waarbij zelfspot niet geschuwd wordt. Eric kijkt bewonderend rond en zegt dat hij de inrichting echt niet beter had kunnen doen. Conny laat hem nog snel haar laatste aanschaf zien en gaat gezellig naast hem zitten. ‘Kom maar op met je vragen, ik ben een open boek.’ Het gesprek kan beginnen.

Wat betekent jouw huis nu voor je?

‘Mijn huis straalt rust uit, het biedt me sereniteit op een prettige manier. Ik voel me hier echt helemaal thuis, het geeft me innerlijke rust. Het is belangrijk dat een huis een bepaald gevoel uitstraalt en dat is hier zeker. Soms zit ik hier lekker op de bank naar buiten te kijken en dan kan ik me opeens zo blij voelen, het geluk overspoelt me dan helemaal.’

Wat is je lievelingsplek in huis?

‘Elke ruimte heeft een bepaalde sfeer waar ik van geniet. Ik houd van licht en ruim, een plek moet als handschoen om je heen passen.’

Eric: ‘Ik heb van mijn mentor geleerd dat alles een maat heeft, de verhoudingen moeten kloppen.’

Conny: ‘Wat mooi gezegd! Ik heb geen opleiding als binnenhuis architect en doe juist alles op mijn gevoel, het moet inderdaad kloppen. Dit huis is echt om me heen ontstaan, alles klopt naar mijn gevoel. De onderste verdieping dat op het terras uitkomt, heb ik juist heel licht gehouden en boven heb ik alles donker uitgevoerd. Yin en yang, het is in evenwicht.

Eric: ‘Je hebt er echt gevoel voor, je huis straalt ook een bepaalde sexiness uit.’

Conny: ‘In dit huis heb ik diverse stijlen gecombineerd maar ik houd inderdaad van een bepaalde power in mijn interieur. Ik geniet enorm van mijn terras en kan daar met de muziek aan tot in de late uurtjes met mooi weer buiten zitten maar ik kan me ook helemaal terugtrekken in het bovenste gedeelte waar de woonkamer juist helemaal zwart en cosy is.’

Eric: Ik kan aan een huis zien hoe iemand zijn persoonlijkheid is en bij jou zie ik een geordende, opgeruimde zakenvrouw.

Conny: ‘Precies. Je kunt aan een huis of auto zien hoe iemand in het leven staat. Ik ben nu eenmaal perfectionistisch en houd van mooie dingen. Alles moet opgeruimd en geordend zijn, dan pas heb ik rust in mijn hoofd. Ik heb alles op een rijtje, weet waar ik aan toe ben. Zo kan ik bijvoorbeeld niet tegen schulden, een rekening wordt bij mij binnen een week betaald. Ik heb altijd hard gewerkt en ben een goed georganiseerde vrouw, dat zie je weerspiegeld in mijn huis.’

Hoe voelt het om alleen te wonen?

‘Heerlijk, het geeft me heel veel innerlijke rust en geestelijke vrijheid. Ik kan mijn eigen gang gaan en hoef met niemand rekening te houden. Ik ben tweeëntwintig jaar lang getrouwd geweest en heb met veel liefde en aandacht voor mijn gezin gezorgd. In het begin moest ik vreselijk wennen aan het alleen zijn want ik ben nu eenmaal een echte moederkloek die iedereen graag om zich heen heeft. Toen mijn huwelijk over was, moest ik eerst mijn draai vinden. Ik besloot de gezelligheid van de stad op te zoeken waar veel lieve vrienden wonen die langs komen, vroeger in Wassenaar had ik dat niet.’

Bevalt het vrijgezelle leven je?

‘Nu wel, in het begin heb ik echt lopen brullen als een dier, ik heb zoveel verdriet gehad. Ik moest weer invulling aan mijn leven geven en dat viel tegen. Ook al had ik de stap genomen om weg te gaan het deed verschrikkelijk veel pijn om na zoveel jaar de deur dicht te doen. Hans had nooit verwacht dat ik weg zou gaan, maar ik wilde niet meer. De kinderen waren uit huis en hadden hun bestemming gevonden en ik vertrok langzaam maar zeker naar Amsterdam om mijn nieuwe leven op te bouwen.

Eric: ‘En ben je op zoek naar een nieuwe vriend?’

Conny: ‘Ik ben zeker niet op zoek, ik geniet van de vrijheid als single. Als ik om half drie naar bed wil, kan dat en ik zit niet meer te wachten tot Hans thuis komt. Ik kan nu helemaal mezelf zijn en intens genieten als ik in mijn appartement zit, dan word ik overspoeld door een heel blij gevoel en weet ik dat het goed is. Een nieuwe man benauwd me op dit moment, we zullen zien wat de toekomst brengt.’

Eric: ‘Ik heb er bewust voor gekozen om vrijgezel te blijven, het kan niet anders met mijn werk. Ik ben ontzettend betrokken bij de projecten en bevlogen bezig met mijn werk dat ik geen tijd heb voor relaties. Natuurlijk heb ik wel eens avontuurtjes, maar die moeten snel weg voordat ik wakker word, haha! Gelukkig word ik niet zo snel verliefd en geniet ik van vriendschap en liefde van vrienden.’

Wat is de belangrijkste les die je geleerd hebt in je leven?

Conny: ‘Positief blijven. Hoe vaker je valt, hoe sterker je opstaat. Ondanks alle verdriet of tegenslagen, blijven lachen. Dat zit in mij als mens, ik ben een echte survivor, jij denk ik ook Eric. Wij zijn mensen die door blijven gaan, vechten voor een ander en ons geluk. Ik ben een echte pleaser, heb het pas naar mijn zin als iedereen het naar zijn zin heeft.’ Eric: ‘Ik ook. Ik kan mezelf compleet wegcijferen en ga maar door. Die vastberadenheid en bevlogenheid is denk ik ook het geheim van het succes. Dat zit in ons als mens.’ Conny: ‘Geluk is niet te koop maar financiële rust is wel belangrijk voor mij. Mensen denken ook altijd dat het lekker makkelijk is als je zoveel geld hebt. Maar ik kan ook met heel weinig geld een huis in richten, het gaat om smaak en dat kun je niet kopen, net zoals geluk niet te koop is. Vrienden komen voor mij, niet voor mijn mooie appartement.’

Wat betekent vriendschap voor je?

Conny: ‘Heel veel. Bij je vrienden kun je je hart luchten en jezelf zijn. In mijn moeilijke periode voor mijn scheiding stonden mijn vrienden voor me klaar en kon ik mijn hart luchten zonder dat het door verteld werd. Ik heb diverse soorten vrienden maar ze zijn allemaal beschermend en loyaal naar mij toe en dat waardeer ik enorm. Ik vind het heerlijk om mijn vreugde te delen met mensen, ik kan alles delen behalve een man!’

Hoe ga je met kritiek of lelijke roddels uit de pers om?

Conny: ‘Het kwetst mij wel omdat het mijn kinderen kwetst, ik ben wél hun moeder. Ik probeer er geen tijd of aandacht meer aan te besteden. Ook niet aan mensen waarvan ik weet dat ze iets naars gezegd hebben, het is verspilde energie. Ik ben een heel gevoelig mens, ik merk het direct als er over me gekletst wordt. Gelukkig verkeer ik in de positie dat ik alleen de leuke dingen met de pers deel. Nu mijn CD uitkomt, selecteer ik zelf de juiste programma’s maar ik verspil mijn energie niet meer aan de verkeerde bladen.’

Heb je een erfstuk in huis waar je veel waarde aanhecht?

Conny: ‘Ik heb na tweeëntwintig jaar het antieke klokkenspel de deur uit gedaan, haha! Ik heb zoveel mooie herinneringen maar als ik moet kiezen dan is het een cadeau van Marvin. Toen hij heel klein was toen kwam hij met een heel serieus gezichtje naar me toe dat hij met zijn zakgeld een antiek cadeau had gekocht. Met die grote ogen keek hij me aan en mijn hart smolt, dit houten poppetje heeft veel meer waarde dan het duurste kunstwerk. En deze zomer kreeg ik een prachtig dun zilveren kettinkje van hem van Tiffany’s met een sleutel eraan. Hij zei: “Dit is de sleutel naar mijn hart mam,” nou, dan kun je me oprapen hoor.’

Is er een overeenkomst tussen de muziekstroom Jazz en de fase in jouw leven nu?

Conny: ‘Absoluut omdat ik mijn echte emoties kan delen met muziek. Dit ben ik. Toen ik net gescheiden was moest ik invulling geven aan mijn nieuwe leven en zocht naar iets waarin ik mij kan vinden. Ik heb toen nummers uitgezocht met teksten waar ik iets mee had, die me raakten. Piet Souer heeft de muziek er bij gearrangeerd , hij is voor mij een muzikale TomTom. Piet heeft door de muziek mijn hart weten te openen en dat hoor je terug in de nummers. Met een dertig koppig orkest heb ik de muziek ingezongen en dit is echt wie ik ben. Dit is een easy listening CD voor mensen die het fijn vinden om naar gevoelige nummers te luisteren tijdens een diner of thuis met vrienden. Sommige nummers zijn zelf onherkenbaar geworden, zoals Nobody’s Wife van Anouk of One van U2. Het is zó herkenbaar voor mensen die hetzelfde hebben meegemaakt. Voor de duidelijkheid wil ik wel even stellen dat deze CD niet op Hans gefocust is, het gaat puur om mijn gevoelens die ik op mijn manier verwoord in de jazz muziek.’

Conny zet de CD op en we worden meegevoerd door de prachtige klanken en het jazzy ritme van de nummers. Conny zingt puur, liefdevol en stelt zich kwetsbaar op door al haar gevoelens bloot te geven. In sommige nummers hoor je in haar kenmerkende hese stem het verdriet door klinken maar ook de kracht en de monterheid waarmee ze tegenslagen in het leven omhelst. De zorgvuldig uitgekozen nummers en teksten raken je en bezorgen je huizenhoog kippenvel. Hier zingt een vakvrouw, iets wat mensen vaak vergeten als ze als diva of glamourvrouw afgeschilderd wordt.

Is deze CD de nieuwe invulling die je in je leven zocht?

Conny: ‘Jazeker, na mijn scheiding heb ik de draad weer opgepakt en ben ik verder gegaan met mijn leven. Mijn CD gaat niet alleen over die scheiding, dan krijgt het zo’n belastende context. Dan wordt Hans aangekeken op ieder nummer, dat is belachelijk. Ik heb nummers uitgezocht die me aanspreken en die ik graag wil delen met mensen. Ik wilde al heel lang zo’n CD maken en nu is die ruimte ervoor. De kinderen zijn groot, de kliniek is verkocht, Hans is zijn eigen weg ingeslagen en ik ook. We gaan heel goed met elkaar om en de kleinkindjes zijn de slagroom op de moorkop!’

Wat is er aan jou veranderd in de afgelopen jaren?

Conny: ‘Ik ben meer gaan relativeren, maak me minder druk dan voorheen. Ik kijk terug op een mooi en bijzonder huwelijk waarin we vier kinderen hebben mogen opvoeden en daar ben ik heel dankbaar voor. Ik besteed niet meer zoveel aandacht op irrelevante zaken, ik ben gelukkig zo. Ik ben voorzichtiger met de pers geworden, kijk me hier zitten, haha.’ Eric: je weet tegen wie je het zegt.’

Wat zou je willen terugdraaien?

Conny: ‘Ik heb nergens een minuut spijt van en wil ook niets terugdraaien. Ik vind het leven een ware levensles en leer nog elke dag. Ik leef juist heel bewust en ben blij dat ik van alles heb mogen leren.’ Eric: ‘Het lijkt me vreselijk als je spijt hebt van dingen of alles tot later uitstelt. Ik zou ook niets in mijn leven terug willen draaien, het vormt je. ’Conny: ‘Ik zou ook geen achttien of achtentwintig meer willen zijn, elke leeftijd heeft zijn charme. Ik ben juist blij met mijn leeftijd, heb absoluut geen behoeft om jonger te zijn of er jonger uit te zien. Ik wil er wel zo goed mogelijk uitzien voor mijn leeftijd, zodat het beeld dat ik in mijn hoofd heb met de spiegel klopt. Ik voel me gewoon goed, ben yin en yang.’

Wat zijn voor jou de geluksmomenten?

Conny: ‘Dat zijn er zo veel want geluksmomenten zitten voor mij juist in hele kleine dingen! Als ik met mijn kinderen of kleinkinderen ben, als ik thuis ben, ik ben gewoon een gelukkig en tevreden mens.’

Wat is je levensmotto?

Conny: ‘Ik denk dat wij hetzelfde motto hebben, Eric!’

Eric: ‘Mijn motto is Work hard play hard.’

Conny: ‘De mijne ook, had het niet beter kunnen zeggen!´

Eric: ‘Misschien moet ik het iets genuanceerder uitleggen, probeer elke dag alles uit het leven te halen. Heb geen moment spijt wat je wel of niet hebt gedaan maar leef NU! Live life to the max en geniet ervan!’

Conny: ‘De stomste fout die mensen kunnen maken is dat ze zeggen: later ga ik wel genieten. Mijn vader werkte wel honderd uur per week en zei vaak: later ga ik genieten met mama. Dat hebben ze helaas nooit mee mogen maken want mijn vader is vijftig geworden toen hij overleed. Ik heb al veel dierbare mensen van me verloren: mijn broer is slechts tweeënvijftig geworden, mijn moeder zevenenzestig en mijn zus was zesendertig toen ze overleed. Ik realiseer me heel goed dat je de dag nu moet plukken.’

Eric: ‘Live life to the max.’

Conny: ‘Ik sluit me daar volledig bij aan. Je moet NU leven. Dat betekent niet dat je heel balorig moet zijn en met geld kan smijten. Ik kom uit een hardwerkend middenstand gezin en heb hard gewerkt om op dit niveau te komen wat wij fijn vinden om te leven en graag aan willen houden. Dat is misschien wel een mooie conclusie; ik ben gelukkig zo en koester mijn leven. Ik wil niet meer maar ik wil ook niet minder.’

Eric: ‘Mooi gezegd lieverd, dank je wel.’